嬰兒食物敏感:不吃就無事?愈早進食更有效預防

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有關「嬰兒食物敏感」的議題近年來成了父母一大關注,警覺性相比十年有明顯提高,但對於嬰兒食物敏感的問題有些父母仍存在誤解或是不清晰地方,以致在防護工作上未能採取最有效的手段。


食物敏感是嬰兒最常見的敏感症,是未成熟的免疫系統對食物之中的致敏成分起了激烈的反應,可能誘發皮膚、呼吸道等病患。如果父母以為嬰兒有食物敏感的問題「大個就會好」,又或胡亂戒口,又或以一些民間偏方秘法為嬰兒治療食物敏感,可能延誤了治療的最佳時間,令敏感問題變成「頑疾」難以好轉。

要預防嬰兒食物敏感,父母就要小心為嬰兒選擇食物,雞蛋、海鮮、牛奶這些都是最普遍的致敏食物,但留意,小心選擇食物不代表遠離這些食物!一來胡亂戒食物可能令致嬰兒發育中營養不足;二來要找出真正造成敏感的成因較為困難,除非在進食後嬰兒馬上出現食物敏感的即時反應,否則難以斷定原因。


過去父母較傾向「遲一點」讓嬰兒接觸可能致敏的食物,而最新的醫學研究就指出,嬰兒愈早進食適量含可致敏成分的食物愈能及早適應和提高預防效果。據國際指引及衞生署建議,嬰兒早於4個月大開始就可以進食固體食物,比如在嬰兒4個月大時開始逐步餵食花生,能將患上花生過敏的機會減少八成。


所以,父母應該讓嬰兒盡早接觸多種食物,訓練身體產生耐受反應,更可從中識別出哪些食物對嬰兒「有害」,而若懷疑嬰兒有食物敏感最好接受皮膚點刺測試,找出導致嬰兒食物敏感的致敏原。