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乳癌電療後遺症 及早發現把握治療時機

提到乳癌,不少人都會想起隨處可見的燈箱廣告,為何政府和慈善組織要大力宣傳乳癌的預防和相關的乳房檢查?事實上,乳癌是十大致命癌症之一,也是香港女性最常見的癌症之一,而且患者的死亡率有上升趨勢,亦令不少人加強關注。一般人對於癌症的擔憂與恐懼可能來自對療法的不認識,患上早期乳癌的女士亦可能因此而感到困惑,這次就和大家集中介紹乳癌的電療與化療,兩者有甚麼分別?甚麼是乳癌電療後遺症?而時常聽人提及的Oncotype DX安可待「乳癌腫瘤基因檢測」又是什麼?及早以知識裝備自己,有需要時成為身邊人的力量!

認識乳癌的治療方法

乳癌的成因暫時未明,根據香港乳癌基金會的資料,受訪的本港乳癌患者當中有一些共同的高危因素,包括缺乏運動、未有餵哺母乳、肥胖,以及日常壓力等。乳癌可能出現的徵兆包括不尋常的腫塊、乳頭出血、腋窩的腫塊等,根據乳癌的分期、類型、腫瘤大小等,可以透過手術、化療、電療、標靶藥物等方法進行治療,希望徹底根治及局部針對性治療乳癌。

什麼是乳癌電療?

乳癌患者通常需要先進行外科手術,從根源切除乳房的腫瘤,這樣可說是較為治本的方法,而俗稱電療的放射治療法,亦是一種乳癌的治療方法,根據醫生建議制定療程,原理是透過游離輻射(ionizing radiation)集中地將癌細胞殺死,因為正常的人體細胞可以自我修復,而癌細胞的修復功能較差,所以可以透過電療殺死。

甚麼情況下要採用乳癌電療?會有乳癌電療後遺症嗎?

有些患者在手術後符合特定的情況,例如局部切除乳房、腫瘤較大、切割後標本底部尚有癌細胞等情況,醫生就會建議進行乳癌電療,作為手術及化療後的輔助治療,亦可能在化療後進行,減低局部復發的機會,雖然如此,但乳癌電療後遺症就是較為人所在意的情況。

電療的原理和過程如何?乳癌電療後遺症有哪些?

電療多數在病人接受乳癌手術後的3至4周或化療之後進行,目的是為了清除殘餘的癌細胞,同時亦有助減低復發的風險。這裡值得一提,乳癌化療一般在手術後進行,原理是利用細胞毒性藥物消滅或抑制體內的癌細胞,但化療藥物不能分辨出癌細胞和正常的細胞,所以化療會無可避免地破壞人體的細胞。而為了得知化療是否有效,醫生可決定為乳癌患者進行Oncotype DX安可待檢測,為腫瘤樣本當中的21種癌症相關基因進行分析,繼而評估化療能否為癌症帶來效益,制定患者專屬的「個人化治療方案」,避免進行不必要的治療。從檢測報告中患者會得出一個復發指數™,數值介乎0至100,讓患者知道從化療獲益的機會,亦評估遠端轉移復發的風險。如數值介乎0至25,代表除荷爾蒙治療外,加入化療未能從化療中獲益。如數值介乎26至100,代表除荷爾蒙治療外,再加入化療的話,就有機會從化療中獲益,從而將病情對患者的影響減到最低。

至於電療,一般而言,電療適用於所有入侵性乳癌及大部分原位癌的病人。進行電療療程期間,有機會出現乳癌電療後遺症,電療並不會在病人體內殘留輻射物,治療過程亦無痛,而乳癌電療後遺症包括乳房皮膚出現像是日曬後的灼紅和乾燥、有可能出現破損、變得結實,病人亦有可能感到疲倦、膚色變深等,過往的電療亦有可能導致病人心臟情況的變化,不過現時這種乳癌電療後遺症已絕少發生。

乳癌電療有甚麼要注意?

進行電療後或許會出現乳癌電療後遺症,電療後,保持良好的身體狀況和情緒非常重要,同時因為電療或會使皮膚變得乾燥,皮膚護理亦十分重要,可以選用無香料的保濕劑,滋潤的同時避免刺激皮膚。

既然會有乳癌電療後遺症,乳癌病人可以只做化療不做電療嗎?

電療並非必須,進行化療後不一定要進行電療,不過電療適用於所有入侵性乳癌及大部分原位癌病人,亦可以針對性進行局部治療。電療和化療並不一樣,亦適合不同情況的病人,化療是全身性的治療,而電療則針對局部部位。部分接受全乳房切除手術的病人,如果乳癌腫瘤體積比較大、有4粒或以上淋巴結發現癌細胞,或在血管或淋巴管道中發現癌細胞的人,無論是否接受過化療,醫生都會建議進行電療。

要緊記的是,不同的乳癌有著不同的療法選項,不要因為想避免乳癌電療後遺症而錯失治療時機,選擇治療方法時記得要諮詢醫生意見。想了解Oncotype DX安可待「乳癌腫瘤基因檢測」是否適合自己?可以參閱官方網頁:https://oncotypedxhk.com

乳癌問與答

Q1:甚麼是乳癌?有多少婦女的乳癌是和遺傳基因有關的?

A:乳癌是最常見的女性癌症之一,起源於乳腺細胞的惡性腫瘤。大多數乳癌病例與遺傳基因無關,但擁有遺傳變異基因的人,如BRCA1和BRCA2,罹患乳癌的風險會顯著增加。在香港,有15%的乳癌病人的近親曾患乳癌,而由遺傳變異基因引致的乳癌則佔10-15%。

Q2:為什麼部分患者會需要以乳癌基因檢測化療效益?

A: 使用乳癌基因檢測化療可有助患者更精準地對抗病魔,亦能夠讓醫生定立更適合患者的化療方案,提高治療效果。

Q3:為什麼已經確診為癌症還需要做基因檢測?進行乳癌基因檢測的目的是甚麼?

A:基因檢測除了預測罹癌風險之外,還可以協助醫師幫病人依照基因特性,幫助醫生更客觀地評估風險,以決定那些病人應加入化療,並制定更適合患者的化療方案。

Q4:什麼人需要以乳癌基因檢測化療效益?

A:診斷患有早期入侵性乳癌,而且符合特定條件,根據具體的臨床情況,醫生會評估患者是否適合進行基因檢測。通常符合特定條件的患者包括腫瘤大小、淋巴結狀況、荷爾蒙受體狀態等,便可能適合接受以乳癌基因檢測化療效益。

Q5:基因檢測如何指導化療方案?

A:透過基因檢測可加深對癌細胞相關基因變異情況的了解,以匹配最合適的標靶藥物等,令治療效果有所提升。

Q6:基因檢測化療與傳統化療有何不同?

A:乳癌基因檢測化療可以相較過去傳統化療更全面地分析每個癌症病患基因突變的關係,並透過生物訊息與臨床數據綜合分析,從而提升患者與藥物的匹配度,提高治療效果,減少副作用等。