乙肝帶菌者小心藥物有抗藥性或副作用毋須擔心乙型肝炎藥物價錢

乙型肝炎經血液傳染,病毒能令肝細胞大量死亡,損害肝臟功能;部分人受感染後,終身成為乙肝帶菌者,而25%乙肝帶菌者會轉化為慢性肝炎、肝硬化或肝癌;更危險的是,有些人不知自己是乙肝帶菌者,或會不小心傳染給身邊人。在香港,醫治乙型肝炎藥物眾多,價錢各異,因此很多患者都希望知道自己是否可負擔乙型肝炎藥物價錢。其實在公立醫院求診,就不用擔心乙型肝炎藥物價錢,因為政府會提供不同的乙型肝炎藥物,價錢不需病人負擔。

新一代藥物不具抗藥性

乙肝帶菌者如果轉化成為慢性乙型肝炎,需要服用乙型肝炎藥物,現時本地已有資助多種乙型肝炎藥物價錢。香港醫院多使用舊藥恩替卡韋(ETV),不過由於具抗藥性,會令藥效大幅減低,甚至出現病毒量反彈,使病情惡化,因此歐洲肝臟學會(EASL)建議有抗藥性疑慮的患者採用新一代藥物如磷丙替諾福韋(TAF),因為不會出現抗藥性。

乙肝帶菌者如在香港醫院診治,可選擇新型乙型肝炎藥物,價錢不需擔心,因為公立醫院會按情況免費提供。新型乙型肝炎藥物替諾福韋(tenofovir)有兩款,包括富馬酸替諾福韋(TDF)和磷丙替諾福韋(TAF),不過TDF的副作用問題令人關注,乙肝帶菌者與醫生討論用藥方案時,要特別注意。TDF雖沒抗藥性,不過副作用包括增加腎病惡化機會、骨質密度下降──有部分乙肝帶菌者接受TDF的長期治療後會出現腎功能下降,嚴重者需要洗肚或洗血;TDF使用者亦出現髖骨及脊椎骨質密度下降情況,容易骨折,要知道髖部骨折可大可小,或會影響日常走動。

轉服新式乙型肝炎藥物不擔心價錢

幸好我們仍有另一款新藥,磷丙替諾福韋(TAF)───同樣沒有抗藥性,亦是一線乙型肝炎藥物,價錢也不需要考慮,如果適合的話,公立醫院有可能免費提供。TAF可說是TDF的進化版,但能免除副作用,可減低對腎臟和骨質影響;世界衛生組織更指出TAF能顯著降低病毒DNA載量至無法檢測的水平,療效顯著。

正使用ETV或TDF的乙肝帶菌者,如果理由充分,有機會可以轉用TAF,而不需顧及新式乙型肝炎藥物價錢高低,可試試與醫生商量用藥選擇。首先,使用ETV的患者可提出抗藥性的憂慮,還有腎病風險,而TAF非但解決了抗藥性的問題,更能在更短時間內更有效地控制病毒載量,降低肝癌風險;服用TDF的乙肝患者,亦可考慮轉用TAF,因為有研究指TAF比TDF更好地使肝酵素(ALT)正常化並降低肝癌風險。年紀大的乙肝帶菌者較易出現腎病或骨質流失,因此可向醫生討論轉藥,只要符合條件,就可得到更佳的乙型肝炎藥物而不需考慮價錢因素。

乙肝帶菌者應避免病情惡化成慢性乙型肝炎,平日除了要定期檢查身體,亦要遠離酒精;保持健康生活,更要保持衛生,不要與他人有血液接觸,亦建議伴侶注射乙肝疫苗。再次提醒,只要患者服用現時的藥物有副作用或併發症,亦可向醫生提出轉用新藥,不必自費乙型肝炎藥物價錢。