Bitcoin=電子貨幣?認識基本E-money無現金大趨勢

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隨住近年金融科技迅速發展及普及,「區塊鏈」、「電子貨幣支付」、「電子錢包」等有關詞語及話題不絕於耳,但大眾可能對相關知識尚淺、主要集中在特定的類別,以為電子貨幣等同,或必定涉及虛擬貨幣(例如比特幣Bitcoin、以太幣Ether),事實上電子貨幣並不局限於此。

傳統市場是採取現金交易,自數碼科技的發展及應用實踐了無現金交易,亦即電子交易,而基於實體貨幣的數碼化就是我們口中的「電子貨幣」,且我們日常使用電子貨幣亦非近十年的事。

從廣義上來看,電子貨幣是無現金,能夠在交易時省略了收付雙方點算現金、提取存入的步驟,從而減低營運成本和便利使用。香港人熟悉的八達通、EPS易辦事、信用卡正正是電子貨幣的一種,與現時流行的電子錢包、預付卡一樣,它們都是利用數碼記帳的貨幣系統為每一筆交易進行記錄。

只是新式的電子貨幣對使用者較為友善,消費者申請的門檻不高(對比信用卡)、營商者不用特意租用指定端機就可以接受交易,不論是B2B、P2P、P2B交易都能更順暢進行。

當然,兩類電子貨幣其實各有優劣,以最多人探討的信用卡與比特幣交易做例:比特幣無疑是電子貨幣的超新星,憑藉其區塊鏈特性提供一個安全隱密又高認證的交易方式,但交易處理速度方面卻遠遜於信用卡,平均來說信用卡每秒可以處理逾3000宗交易,而比特幣只能處理大概3-5宗,加上比特幣這類虛擬貨幣到現在的用途仍受多重局限,對之最好抱有審慎態度。

隨著推廣和普及,我們不能說抗拒或完全不使用電子貨幣,善用科技帶來的便利才是最好的選擇。